CyberDodo y las hormigas (1-1)

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¿Conoce los insectos sociales?

La mayoría de nuestros contemporáneos responderían a esta pregunta: "Sí, ¡las abejas!", que son, efectivamente, un magnífico ejemplo de sociedad organizada formada por muchos individuos a los que se les asignan tareas complementarias, pero las abejas no son la única clase.


Si los criterios se basaran en los números alcanzados por los insectos sociales, la respuesta correcta debería ser: "Hormigas...", ya que generalmente sus colonias consisten en millones de miembros.
 

 

Las hormigas, insectos sociales

Otro importante argumento a su favor es su extraordinaria capacidad para vivir en climas muy diferentes, como el desértico, que muchas otras especies considerarían como abiertamente hostiles.

Sin embargo, la idea de referirse a las abejas no está fuera del contexto de los "formícidos", ya que, como las avispas y las hormigas, las abejas también forman parte del orden hymenoptera, que son primos que han cambiado profundamente por evolución a través de millones de años.

Con respecto a sus orígenes, los científicos dirían que su antepasado remoto sería una clase de avispa que vivió hace cien millones de años, desde que conquistaron el planeta, a excepción de las zonas glaciales y las submarinas.

La palabra "diversidad" puede que haya sido inventada para describirlas, porque presentan diferencias morfológicas significativas entre especies: la más pequeña mide menos de un milímetro de largo y la más grande, más de 3 centímetros.

Para hacer una comparación con el hombre, si el más pequeño de nosotros tuviera una altura de un metro, el más grande mediría 30 metros; esto es equivale a un edificio de 10 pisos y significa que sería extremadamente difícil encontrar ropa y comida.

Hablando de alimento, uno de los valores más importantes de las colonias de hormigas es la existencia de diferentes "trabajos", que les permiten compartir las actividades necesarias para la supervivencia del grupo, con la reina en primer lugar, que merece ser mencionada con mayúsculas, porque pone todos los huevos y es, por lo tanto, la mamá de miles y miles de niños. ¡Qué responsabilidad!

Si la reina es fértil, se debe a que tiene la excelente asistencia de los zánganos, que tienen la doble tarea de alimentar a ella y a la larva, mientras que otras hormigas con un increíble desarrollo físico garantizarán la seguridad de la colonia: los soldados.  

La inteligencia colectiva de una colonia es verdaderamente admirable, por ejemplo:

- Las hormigas inventaron la alimentación millones de años antes que el hombre: numerosas especies usan áfidos, a los cuales conservan, protegen y regularmente ordeñan para obtener el alimento que necesitan. En este sentido, ¡las hormigas son las únicas, junto con el hombre, que tienen animales domésticos!

- Igualmente, las hormigas practicaron la cosecha mucho antes que nosotros: ¡salían a recoger un tipo de hongo que transportaban al hormiguero sobre hojas!

- Hablemos también de su talento natural para la construcción: son capaces de adaptarse a casi todas las clases de limitaciones del sustento sobre tierra, incluso los desiertos, que ya hemos mencionado, y los bosques; pueden atravesar suelos rocosos o movedizos, árboles e incluso ciudades; se han asentado prácticamente en todos lados. Mucho antes que nosotros, ¡sabían cómo mantener una temperatura constante en sus hábitats sin que eso tuviera un impacto negativo sobre el planeta

 Las hormigas, expertas en construcción

- ¿Cómo hablamos sobre su inteligencia colectiva sin mencionar su capacidad para comunicarse y defenderse? Si la colonia es atacada, sólo necesitan algunos segundos para movilizarse – los invasores son enfrentados por miles de individuos listos para sacrificarse por el grupo.

- Una colonia es un área habitable particularmente bien mantenido y cuidado. Las hormigas naturalmente producen una serie de sustancias que las ayudan a luchar contra otros insectos, virus y bacterias.

- Las hormigas tienen otra importante función: quitar los animales muertos del ambiente. Sin embargo, para evitar la polución de la colonia, las tareas de limpieza se realizan por los trabajadores más longevos, que se alojan en áreas específicas del hormiguero.

- Esta inteligencia colectiva también los ayuda, cuando es necesario, a construir supercolonias uniendo miles de nidos y cientos de miles de reinas; luego, estas supercolonias pueden agrupar cientos de millones de hormigas y brindarles mejores posibilidades de supervivencia.

Respecto a millones y billones...

Los científicos han presentado una cifra imponente: si el peso de una hormiga es de sólo unos miligramos, su número colectivo (millones de billones) suma un peso total de hormigas mayor al del hombre.

¡Algo para reflexionar!

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