CyberDodo y los bosques (1-9)

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¿A qué ritmo estamos destruyendo los bosques?

Las cifras son escalofriantes: cada año se pierden millones de hectáreas. Para una mayor comprensión de lo que esto representa, ¡cada día, se destruye el equivalente a la superficie de una ciudad occidental, y después se multiplica por 365!

Hablamos principalmente de los bosques primarios, un ecosistema que ha tomado miles de años para constituirse y que seguirá siendo irremplazable durante miles de años.

Ahora bien, ¿Disponemos nosotros de miles de años para corregir nuestros errores?

Por supuesto que no, sin tomar como referencia la duración de una vida humana que haría sonreír dulcemente a cualquier gigantezco árbol de muchos siglos del Amazonas. Los estragos causados por la deforestación son prácticamente irreversibles; los expertos tratan de disparar la alarma y explican que si no dejamos de destruir el bosque primario de inmediato, este habrá desaparecido a mediados del siglo XXI.
¿Disponemos nosotros de miles de años para corregir nuestros errores?

¿Podemos explotar los bosques?

Desde hace mucho tiempo el hombre ha explotado los bosques por su madera. Si dicha explotación fuera responsable, permitiría una renovación natural del recurso, que no los pondría en peligro. Esta actividad se basa en una reflexión muy simple: "¡Lo que yo necesite hoy, mis hijos lo necesitarán mañana!”

La desaparición de los bosques es una de las amenazas más graves para las futuras generaciones.

¿Se ve amenazada la supervivencia del hombre?

¿Cómo responder de otra manera que "sí"? El calentamiento climático tiene como consecuencia el crecimiento de los períodos de sequía, el aumento de las temperaturas, de los fenómenos meteorológicos peligrosos e incluso extremos, de la desertización, etc.; por eso, los bosques desempeñan el papel de reguladores del clima y de sumideros de carbono.

Sin bosques el calentamiento climático se aceleraría mucho más, y las condiciones de vida sobre la tierra serían extremas. ¿Hasta qué punto? Todavía no se han encontrado consecuencias sobre este punto, pero los expertos se inclinan a decir que las modificaciones climáticas serían catastróficas.

Los bosques primarios guardan una farmacología que totalmente desconocida: nos privaremos de numerosos medicamentos de los que necesitaríamos en el futuro, si estos bosques desaparecen (véase el episodio y el documento acerca de las plantas medicinales).

¿Estamos sufriendo actualmente la desaparición de los bosques?

En el mundo, cada minuto se destruye una superficie de terreno equivalente a 30 estadios de fútbol (es inimaginable pero cierto), y millones de seres humanos que viven en el bosque o en sus alrededores ya se están viendo afectados por esta masacre.

Ellos deben irse de su hogares y renunciar a su modo de vida ancestal; son una nueva clase de refugiados, víctimas de la locura destructiva de ciertos hombres. El drama vivido por millones de nuestros semejantes no debe permanecer oculto, y debe hacer posible el surgimiento de una toma de conciencia global sobre la importancia de los bosques y de la inmediata suspensión de la destrucción de los mismos.

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© CyberDodo Productions Ltd.

Si hemos acordado llamarle a los bosques "el pulmón del planeta", entonces, ¿por qué los destruimos a tan gran escala si ningún tipo de consideración para con las futuras generaciones?

En primer lugar, ¿qué son los bosques?

Existen muchas definiciones que varían según los climas y continentes, pero todas tienen un punto en común: es un conjunto vegetal que agrupa a una gran variedad de individuos (árboles, arbustos, plantas, etc.), que forman un ecosistema específico junto con otras especies vegetales y animales.

¿Qué superficie ocupan?

Los bosques abarcan alrededor de una tercera parte de las tierras emergidas; a principios del siglo XXI, representaba entre 4 y 6 millones de hectáreas en continua disminución.

¿Cuál es la diferencia entre los "bosques primarios" y los "bosques secundarios"?

El futuro de la biodiversidad está relacionado con esta pregunta. Los bosques primarios son aquellos en los que la naturaleza se ha desarrollado sin intervención humana, así como el Amazonas. Estos cubren menos del 10% de la tierra emergida.

Los bosques secundarios se clasifican como aquellos que el hombre ha plantado o en los cuales intervino ampliamente y modificó el ecosistema.

¿Cual es la función de los bosques?

¿Cuál es la función de los bosques?

La respuesta es múltiple; los bosque cumplen numerosas funciones vitales, en especial:

Reserva de la biodiversidad
Los bosques primarios son la principal reserva de la biodiversidad terrestre, ya que se estima que estos albergan la mitad y las tres cuartas partes de todas las especies vivientes.

Sumideros de carbono
En este periodo de calentamiento climático junto con sus consecuencias previsibles y terribles, los bosques representan uno de los sumideros de carbono terrestre más importante con las turberas. Durante su crecimiento, estos absorben grandes cantidades de CO2, fenómeno al que contribuyen en igual medida el sol y los millones de organismos que lo conforman.

Sin embargo, existe un fenómeno relacionado con el calentamiento global, que parece disminuir la capacidad de los bosques tropicales para captar el CO2: ¡el constante crecimiento de los periodos de sequía, que naturalmente les impiden cumplir el papel de sumideros de carbono! Esto acelera aún más el calentamiento global.

Es importante señalar que los bosques están compuestos de especies de crecimiento lento, como los robles, que almacenan más CO2 que las especies de crecimiento rápido.

Producción de oxígeno
¿De dónde proviene el oxígeno que respiramos? Gracias a la fotosíntesis, los bosques producen el oxígeno esencial sin el cual ni la vida humana ni la animal podrían subsistir.