Las plantas medicinales (1-33)

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¿Por qué la mayoría de los medicamentos se fabrican a base de plantas?

Se descubrió que en las civilizaciones más antiguas, las plantas eran usadas para tratar o aliviar algunas enfermedades. Estos métodos ancestrales siempre han existido en la mayoría de los países. Casi la mitad de los medicamentos que conocemos es de origen vegetal; de hecho, incluso se podría decir que la mayoría de los tratamientos de todo el mundo son a base de plantas.

Las plantas funcionan por medio de la fotosíntesis; en particular, absorben dióxido de carbono (el CO2 es peligroso para la gente, pero indispensable para las plantas), agua, sustancias minerales de la tierra y luz para producir oxígeno. No termina aquí: también producen lo que comúnmente se denominan ácidos grasos, amino-ácidos y azúcar: tres componentes asimismo llamados metabolitos primarios, y además producen metabolitos especializados (flavonoides, saponinas, alcaloides), que tienen propiedades curativas (del latín curare, que significa curar).

Se usa aquí el término propiedades curativas y no virtudes curativas, aunque desde la antigüedad, según las creencias y épocas, esta clase de curación generalmente tenía una connotación mágica. Por consiguiente, una planta medicinal es aquella cuyas partes se usan con propósitos curativos (raíz, hoja, flor).

Se deben usar con precaución, y su preparación debe estar a cargo de especialistas, por ejemplo farmacéuticos, herbolarios y otros expertos, de acuerdo con la denominación que se les dé en cada país y cultura.

En los países occidentales, sólo una parte de las plantas medicinales es de venta libre.


La lavanda tiene muchas propiedades, incluso la de ser calmante.

Retrocedamos en el tiempo

A lo largo de los siglos, el hombre ha reconocido las propiedades de las plantas, propiedades que son curativas como también tóxicas. Hace 5 milenios los sumerios ya usaban plantas como el Lino, el Tomillo, el Cáñamo o incluso el Mirto.

En tiempo más cercanos a los nuestros, una pieza de papiro egipcio de más de 20 metros de longitud atravesó 35 siglos para llegar hasta nosotros. Este documento se denomina Papiro Ebers (en honor de su traductor, el alemán Georg Ebers), y es uno de los más antiguos tratados médicos conocidos. ¡Examina numerosas enfermedades y su tratamiento, y recurre al uso de cientos de diversas plantas!

En todo el mundo existen cientos de miles de plantas, de las cuales casi un 75 % se encuentran en bosques ecuatoriales y tropicales, 250 000 de entre ellas han sido descriptas y casi 3000 han sido objeto de estudios científicos. Algunos especialistas explican que la Química autoriza la reproducción de los principios activos de las plantas permitiendo de este modo ya sea mejorar su eficacia básica o reducir sus efectos secundarios.

Algunos dicen que se abusa de la naturaleza, y que ésta es la razón por la cual el medio ambiente y el hombre se han enfermado.

Las plantas medicinales siempre necesitan ser manejadas cuidadosamente porque, aunque sean productos naturales, no son necesariamente inofensivas. En realidad, numerosas plantas tienen principios activos poderosos que pueden ser tóxicos e incluso mortales (Por ejemplo: curare, digitoxina, etc.).

Por consiguiente, la composición de una planta difiere dependiendo de la región donde crece, del sol, de las precipitaciones y de la luz solar. En otras palabras, la misma especie tendrá diversas variedades, y las diferencias no serán exactamente visibles a simple vista aún cuando tengan una apariencia idéntica (forma, color, etc.), pero estas diferencias pueden caracterizarse a nivel de su metabolito secundario (esto es lo que ayuda a la planta a sobrevivir, reproducirse, etcétera).

Para lograr esto, es necesario contar las diferentes moléculas y establecer el quimiotipo de la planta (para comparar con el genotipo humano). Este “documento de identidad” ayuda a establecer las diferencias entre las variedades de una misma planta y determinar sus respectivas propiedades; por consiguiente, el quimiotipo es interdependiente del medio ambiente de la planta.

¿La medicación continuará siendo a base de plantas en el futuro?

Será necesario investigar sobre nuevas plantas, y por lo tanto nuevas moléculas, es indispensable para la elaboración de tratamientos contra las enfermedades que debilitan a los humanos. Por consiguiente, los etnobotanistas viajan principalmente a través de los bosques tropicales en búsqueda de plantas curativas. Además de muestras, recopilan valiosa información en las poblaciones locales sobre los usos ancestrales que esas poblaciones daban a ciertas plantas.

Todas las culturas y civilizaciones han recurrido a las plantas; estos son algunos ejemplos:

En India, la medicina ayurveda emplea plantas y yoga.
En China, durante varios milenios la medicina tradicional ha empleado plantas medicinales para mantener el equilibrio del yin y el yan.
En Japón, el kampo se basa en preparaciones de plantas.
En África, los sanadores usan plantas medicinales que son eficaces para curar numerosas afecciones.

Una planta medicinal es una planta que tiene propiedades curativas

La fitoterapia es un método de curación que emplea plantas medicinales; el verdadero origen de la palabra fitoterapia significa tratamiento con plantas; en la actualidad, la medicina tradicional se basa en la absorción o uso externo de la cataplasma, cocimiento, infusiones, maceraciones, caldos.

Conclusión:

La naturaleza es la farmacia más extraordinaria que existe; la mayoría de los medicamentos provienen directamente de ella. Los tratamientos futuros también dependen de esta biodiversidad que requirió de cientos de millones de años de evolución y que el hombre de la modernidad está destruyendo de manera irresponsable.

La contaminación, los pesticidas, los herbicidas, los cultivos en chamiceras y la deforestación tienen consecuencias directas e indirectas sobre nuestra salud, porque estamos destruyendo lo que mañana podría salvarnos.

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